Por Alice Park

el 27 de abril de 2018 11:56 AM EDT

Quick — ¿cuál es la germiest habitación de la casa?

te sorprenderá saber que no es el baño. Los insectos microscópicos y las bacterias en realidad favorecen la cocina, donde se come y se prepara la comida., Y el nexo de toda esa actividad microbiana podría estar justo al lado del fregadero de la cocina: en la esponja. Si lavas los platos a mano, es posible que tus vasos, platos y cubiertos no estén tan limpios como crees.

en un estudio de 2017 publicado en Scientific Reports, investigadores alemanes hicieron un análisis de gérmenes de esponjas de cocina con algunos resultados sorprendentes. Había 362 tipos diferentes de bacterias que acechaban en las grietas de las esponjas que recogían de los hogares ordinarios, en números asombrosos — hasta 45 mil millones por centímetro cuadrado. (Esa es aproximadamente la misma cantidad que se encuentra en la muestra promedio de heces humanas., Teniendo en cuenta el tamaño de una esponja plato típico, eso es casi 5,5 billones de insectos microscópicos arrastrándose alrededor de la cosa que se utiliza para «limpiar» sus platos.

esa cantidad incluso sorprendió a los investigadores que realizaron el estudio. «Fue uno o dos órdenes de magnitud más de lo que inicialmente esperábamos encontrar», dice Markus Egert, profesor de Microbiología e higiene en la Universidad Furtwangen, quien dirigió el estudio. Cuando Egert y su equipo visualizaron las bacterias bajo el microscopio, el impacto 3D fue aún más alarmante. «Nadie había visto bacterias dentro de una esponja», dice., «Un problema que tenemos con las bacterias y los Microbios es que no podemos verlos. Y si no los ves, no crees que estén allí.»

Aquí están los secretos desagradables de su esponja de cocina, y lo que debe usar para lavar sus platos en su lugar.

por qué no debes usar una esponja

la forma ideal de desinfectar platos y tazas es pasarlos por el lavavajillas. Dado que un lavaplatos usa tanto agua caliente como calor caliente durante la fase de secado, es una manera efectiva de limpiar sus utensilios para comer. Pero es importante utilizar el ciclo energético completo para obtener los mejores resultados., Los ahorradores de energía usan menos energía y, por lo tanto, generan menos calor para desinfectar. (El calor es importante para destruir los microbios.)

si no usas un lavavajillas, es probable que elijas una esponja de cocina. Pero las esponjas son un caldo de cultivo ideal para las bacterias, dada la cantidad de residuos de alimentos que pueden pegarse en y dentro de las superficies porosas, y los numerosos paraísos húmedos que atraen a los insectos y proporcionan un terreno fértil para que se reproduzcan. «La esponja nunca se seca realmente», dice Leslie Reichert, una experta en limpieza verde y autora de Joy of Green Cleaning., «Es el ambiente perfecto para las bacterias never nunca enjuagas totalmente la comida de la esponja.»

la buena noticia es que los insectos que residen en estas esponjas generalmente no son los que pueden enfermarte. Egert no encontró las bacterias comunes que causan enfermedades transmitidas por los alimentos, como salmonella, E. coli y campylobacter. Aún así, es posible que estos insectos causantes de enfermedades simplemente se sintieran abrumados por el gran número de otros insectos; Egert sospecha que si los investigadores buscan lo suficiente, los encontrarían en algunas esponjas.,

la mejor manera de lavar a mano sus platos

Use un cepillo de plástico o silicona. Los cepillos tienden a mantenerse más secos cuando no se usan, y no tienen tantas grietas profundas como las esponjas donde el agua y las bacterias pueden crecer. «Puedes levantar los cepillos o ponerlos en un carrito donde es probable que se sequen», dice Carolyn Forte, directora del laboratorio de electrodomésticos y productos de limpieza del Good Housekeeping Institute. «El material no es tan poroso como lo es una esponja, y si algo está pegado al cepillo, puedes verlo y enjuagarlo.,»También son fáciles de limpiar; debe pasarlos por el lavavajillas una vez a la semana más o menos.

cómo limpiar una esponja

si insiste en usar una esponja, debe hacer las paces limpiándola con frecuencia y tirándola.

el jabón y el agua simples no lo cortarán. En el estudio de Egert, las esponjas que se limpiaban de esta manera albergaban más bacterias. Estos microbios eran más propensos a ser del tipo que son más resistentes a los detergentes, ya que sobrevivieron a la limpieza, y podrían causar daños a la salud humana., En otras palabras, si usted limpia su esponja de la manera incorrecta, usted está seleccionando para las bacterias más desagradables. «Una limpieza inadecuada puede empeorar la situación», dice. «La limpieza, especialmente por expertos que no limpian en el hogar, generalmente no limpia todas las bacterias en el interior porque hay una gran cantidad de microbios. Algunos sobreviven y se vuelven más resistentes; si haces esto un par de veces, podrías seleccionar comunidades más patógenas.»Es por eso que Egert recomienda cambiar las esponjas de cocina semanalmente para evitar la acumulación de bacterias.

aún así,» es posible limpiar esponjas», dice Forte., Los expertos en limpieza de la casa le aconsejan que desinfecte las esponjas de platos cada pocos días de varias maneras, desde remojarlas en una solución de lejía hasta zapearlas en el microondas o pasarlas por el lavavajillas.

Good Housekeeping comparó estos tres métodos y encontró que la solución de lejía y agua funcionó mejor para eliminar el 99.9% de las bacterias salmonella, E. coli y pseudomonas que agregaron a las esponjas de prueba. Crearon una solución de 3 cucharadas de lejía a un litro de agua y empaparon las esponjas gérmenes durante cinco minutos, luego las enjuagaron.,

más: las 5 cosas más sucias que tocas todos los días

el siguiente método más efectivo fue cocinar en el microondas. No mató tantas E coli como el método de lejía, pero aún así destruyó lo suficiente como para desinfectar las esponjas. Forte dice que es importante mojar bien la esponja antes de zapear, para evitar que se incendie en el microondas. También es importante secar bien la esponja antes de usarla para lavar los platos de nuevo, ya que la humedad podría atraer más bacterias.,

tirar la esponja en el lavavajillas fue la estrategia de limpieza menos efectiva de los tres, aunque el lavado a máquina mató al 99.8% de los insectos. Si opta por este método, asegúrese de no usar la opción de ahorro de energía.

También puede elegir una esponja que no esté hecha de papel o pulpa de madera, que es lo que se utiliza para hacer esponjas de celulosa tradicionales. Muchos están hechos ahora de plásticos que son menos porosos y absorbentes, y por lo tanto menos propensos a retener la humedad que atrae a las bacterias., Reichert también recomienda esponjas de espuma a base de plantas infundidas con una solución de limpieza de cítricos que mantiene las bacterias a raya durante aproximadamente un mes.

qué hacer con su vieja esponja sucia

Si tirar esponjas con frecuencia parece un desperdicio, Egert sugiere usarlas en otras partes de la casa donde las bacterias podrían no ser tan importantes, como limpiar pisos o equipos de jardinería. Mientras las esponjas gérmenes no se usen en los platos, vasos o cubiertos con los que comes todos los días, tu esponja no debería causar problemas.

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